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    El motivo por el que los estándares importan al certificar una red de fibra es que no demostrar el cumplimiento de los estándares del sector supondrá un mayor coste en futuras reclamaciones de garantía, rectificaciones, compensaciones de SLA y buena voluntad de los clientes.Para aprobar la certificación, las instalaciones de fibra precisarán más esfuerzos por parte del instalador que al instalar una red de cobre.

     Esto no se debe necesariamente a que en “fibra” se exija un mayor cumplimiento de las especificaciones, sino más bien a que la calidad de la mano de obra es extremadamente importante. No se puede permitir crear un doblez y tener que corregir toda la tirada. Incluso la aplicación de una ráfaga rápida de aire en lugar de realizar una limpieza íntegra y completa se pondrá de manifiesto durante la resolución de problemas.
    La mejor manera de evitar una solución de problemas innecesaria es mediante la certificación formal de redes de fibra. Tanto los estándares ISO/IEC como ANSI/TIA requieren dos tipos de prueba para certificar una red de fibra, conocidas como básica/extendida y nivel 1/nivel 2, respectivamente

    La certificación básica se efectúa con un equipo de comprobación de pérdida óptica (OLTS) e incluye mediciones de longitud de línea y pérdida de línea, así como una prueba de polaridad. La certificación mejorada requiere el uso de un reflectómetro óptico en el dominio del tiempo (OTDR) para analizar el rendimiento de cada componente del enlace de fibra. La comprobación con un OLTS estipula únicamente si el enlace en cuestión ha superado o no la prueba. La comprobación con OTDR asegura al ingeniero que cada uno de los componentes del enlace de fibra cumple o excede los límites definidos por los estándares y, en caso de “fallo”, indica dónde se encuentra el problema exactamente. Se puede emplear software de análisis de eventos para que el ingeniero pueda definir parámetros automáticamente para resaltar dónde se produce una pérdida en un enlace, mientras que el software indica al ingeniero de qué evento se trata y lo cualifica.

    Empezando primero por la comprobación mejorada, un OTDR funciona lanzando impulsos de luz en una fibra y, a continuación, realiza un seguimiento y registra los reflejos del impulso de luz a través de una unidad de detección de luz de alta sensibilidad. Los reflejos se asignan posteriormente a una traza que muestra la consistencia de la prueba durante el periodo de tiempo predeterminado.


    Porquelosestandares1Un OTDR moderno medirá la longitud de una fibra determinada y caracterizará otros componentes del enlace, como empalmes, conectores, cables y otros eventos de pérdidas. Esto permite a un ingeniero formar una imagen de la uniformidad de la atenuación del cable, así como resaltar pérdidas de inserción de conectores individuales, pérdidas de inserción de empalmes individuales o cualquier otra deficiencia que pudiera afectar al rendimiento y la fiabilidad.
    En la Figura 1 se muestra una serie de trazas OTDR durante la solución de problemas avanzada para mediciones de OTDR de longitud de onda dual a 850/1300 nm o 1310/1550 nm. En la solución de problemas se mide la pérdida de eventos y, a continuación, los eventos se resumen en una tabla para una posterior generación de informes.

    Conozca sus pérdidas
    Aunque las investigaciones más recientes (New Scientist, 15 de junio de 2010) muestran que los “impulsos oscuros” pueden ser el futuro de la fibra óptica de largo recorrido, en la actualidad no hay ninguna magia negra implicada en la obtención de conexiones de fibra fiables. Las instalaciones de fibra pueden requerir un cumplimiento más estricto de las especificaciones para aprobar la certificación que las de cobre, y puede parecer que precisan más trabajo al principio. Sin embargo, las características de la fibra tienen la ventaja de que, en la mayoría de los casos, se comportan de manera binaria, tanto funcionando como sin funcionar.  Poseer un certificado que afirme que se han superado las pruebas garantiza que el enlace funcionará, pero mantenerlo en funcionamiento mientras se pone a punto el resto del sistema o se efectúan alteraciones diarias requiere un trabajo disciplinado.

    Para poder recibir una certificación de nivel 1 (TIA) o básica (ISO), las pérdidas de enlaces deben cumplir las especificaciones, normalmente medidas con un equipo de comprobación de pérdida óptica (OLTS) compuesto por una fuente de luz y un medidor de potencia, de ahí el nombre alternativo LSPM. Los estándares prescriben el uso de un OLTS.

    Tener una fuente de luz en un extremo y un medidor de luz en el otro proporciona una medida absoluta de pérdida dentro de un enlace y es mucho más preciso y coherente entre las pruebas que utilizar un OTDR que usa energía de luz reflejada. En la Figura 2 se muestra un resultado de muestra de dicha medición.
    La certificación de pérdida/longitud proporciona la solución de certificación más rápida posible para probar dos fibras, un “par de transmisión y recepción”, en dos longitudes de onda. Mide la longitud de fibra usando la técnica de tiempo de vuelo (TOF), mide la pérdida de inserción de ambas fibras en ambas longitudes de onda, calcula el presupuesto de pérdida y compara los resultados con un límite de prueba definido por el usuario, y muestra el estado de aptitud/fallo del enlace.

    El LSPM permite al ingeniero realizar una resolución de problemas de nivel superior como la comprobación de la polaridad básica de un enlace, lo que ayuda a reducir la tarea de identificar cables entre paneles de conexiones que consume mucho tiempo y trabajo. El OTDR es más potente, puesto que permite la identificación de componentes marginales, empalmes o conexiones en cualquier lugar de un enlace. Ahorra tiempo al ingeniero identificando de manera precisa fallos como rupturas en un cable de fibra óptica y dobleces demasiado pronunciados en un cable que podrían causar pérdidas o convertirse en rupturas.

    Definición de referencia
    Antes de realizar la comprobación, es fundamental establecer una referencia para la medición de pérdida. La definición de un punto de referencia fijo para pérdida se consigue al conectar un latiguillo de comprobación (TRC) de uno a tres metros entre la fuente de luz y el medidor de potencia.


    Porquelosestandares2Es importante asegurarse de que cada superficie final del TRC está limpia y sin daños, puesto que si alguno de los extremos está contaminado, las mediciones mostrarán cifras superiores y pérdidas erróneas. Un ingeniero puede utilizar un microscopio de inspección de fibra óptica o de vídeo para inspeccionar y limpiar el TRC, lo que permite medir y definir la referencia de manera precisa. Para ofrecer una mayor seguridad del operador, no debe mirar directamente a un enlace de fibra activo. La luz de comunicación de datos no es visible para el ojo humano, pero puede causar daños.


    La definición de una referencia debe verse como un proceso definido con sus propias reglas específicas. Al utilizar un TRC, use sólo un cable de fibra de alta calidad con conectores de alto rendimiento en cada extremo para obtener una lectura real de la medición de pérdida. El tipo correcto de TRC para definir la referencia debe suministrarlo el fabricante con conectores de superficie final con tratamiento especial que deben ser resistentes a arañazos. De esta forma se podrá utilizar el TRC repetidamente sin reducir los niveles de medición de rendimiento.
    El proceso para establecer la medición de pérdida de un enlace de fibra óptica se basa en dos mediciones de potencia. La medición de referencia de prueba es necesaria para determinar el nivel de potencia “sin pérdida” con el que el ingeniero puede comparar la potencia a través del enlace que se está probando. Uno o más TRC conectan la fuente de luz al medidor de potencia y se toma una medida de potencia de referencia para compensar las inconsistencias en el enlace que podrían ocasionar errores de medición o imprecisiones.

    Los estándares del sector requieren que las medidas de fibra multimodo se realicen con una fuente de LED para crear luz “muy llena” en la fibra. Para una fibra monomodo debe utilizarse una fuente de láser. Existen tres elementos clave para la prueba. Primero, establecer los límites apropiados de aptitud y fallo de la prueba para el enlace en cuestión. El siguiente paso es definir la referencia de prueba frente a la que se realizan posteriormente todos los cálculos de pérdida. Con una referencia establecida y límites de aptitud/fallo almacenados en la unidad de prueba, la comprobación de certificación de enlace actual puede continuar.

    La prueba medirá la atenuación y, por tanto, cuantificará pérdidas en enlaces, pero no comprobará estrictamente la calidad de todo el enlace de fibra. La comprobación y certificación debe ampliarse a todo el enlace e incluir todos los latiguillos, conectores y empalmes. Después, debe considerar todos los movimientos, adiciones y cambios que se producen en las redes.

    A diferencia del cobre, incluso el apriete para conseguir un grupo de cables ordenado puede generar problemas, ya que un apriete excesivo puede producir nuevas fuentes de pérdidas. Un fallo de pérdida molesto, por ejemplo, fue inducido por un movimiento y finalmente resuelto localizando un conector montado incorrectamente que dejaba entrar luz ambiental y afectaba a la señal.

    Riesgos
    Al utilizar un OTDR hay que tener en cuenta algunas cosas que en el pasado ocasionaban que algunos miraran con escepticismo a los OTDR. Antes, las “zonas muertas”, los “eventos fantasma” y los “eventos de ganancia” eran términos negativos, pero en la actualidad son problemas menores fácilmente superables para un ingeniero equipado con un OTDR de gama alta. Puesto que la zona muerta se define como la longitud de fibra más corta que un OTDR puede detectar y medir físicamente, el ingeniero sólo necesita utilizar una fibra de lanzamiento lo suficientemente larga al realizar la certificación con un OTDR. Así se garantiza que el dispositivo pueda medir la conexión de enlace inicial

    De manera similar, los eventos fantasma, que son ecos de eventos muy reflexivos que se producen dentro del enlace, y los eventos de ganancia son pérdidas aparentes, pero en realidad falsas, dentro de un enlace que suelen producirse porque dos fibras empalmadas tienen niveles de refracción diferentes. Las unidades OTDR de gama superior actuales están diseñadas para permitir y remediar dichos contratiempos ocasionales al certificar una instalación y, como tales, ayudan al ingeniero a crear una instalación de cable tan fiable, eficaz y de calidad como sea posible.


    Incluso las redes de fibra que se han instalado prestando la máxima atención para cumplir los estándares del sector pueden sufrir fallos molestos en la fase de implantación. Los contratiempos más comunes en una instalación de fibra están relacionados con cuerpos extraños. La resolución de problemas antes de la entrega implica comprobar partículas de polvo diminutas que pueden entrar en una conexión (no siempre inevitables en un entorno industrial o comercial) y comprobar también la existencia de manchas o huellas dactilares sobre la superficie de un conector. Los depósitos aceitosos son especialmente difíciles de localizar, pero reducen el rendimiento. Compruebe también cualquier puerto del equipo, incluidos routers, switches y tarjetas de red, ya que también atraen polvo, partículas de suciedad y depósitos aceitosos.

    La lista de control para localizar fallos y solucionar problemas en un enlace de cable de fibra óptica incluye también la localización de la alineación incorrecta de fibras y la presencia de demasiadas conexiones dentro de un canal. Donde la mayor parte del cable de cobre puede enrollarse alrededor de estructuras y flexionarse alrededor de esquinas de una red, la fibra es muy flexible pero se daña severamente cuando se dobla. Asegúrese de comprobar si se ejerce presión sobre el cable de fibra o los conectores, tanto cuando las puertas del armario o los bastidores están abiertos como cerrados.

    Autor: Robert Luijten, responsable de marketing para EMEA de Fluke Networks.

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